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Comienza en EE.UU. la campaña para las elecciones presidenciales

  • Martes 21 de agosto de 2007
  • Etiquetas: Estados Unidos
  •  
     

(Voto interno del Partido Republicano recauda fondos en Iowa)


Por Lea Terhune
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

Ames (Iowa) – En Estados Unidos el verano previo al año en que se celebra
una elección presidencial, la política llega a Iowa con bombos y platillos.
El espectáculo comienza con un voto interno de partido, denominado Ames
Straw Poll, que es una cena de recaudación de fondos que reúne a los
candidatos presidenciales del Partido Republicano en el campus de Ames de
la Universidad estatal de Iowa.

La presencia de republicanos constituye un imán lógico para candidatos
rivales del Partido Demócrata, quienes también se reúnen en este estado
clave en la región central del país. Los candidatos demócratas se cruzaron
Iowa la semana después de que tuvo lugar el voto informal Ames, reuniéndose
con los electores en pequeños pueblos y en la feria de Iowa que tuvo lugar
en la localidad de Des Moines. Su recorrido culminó con un debate entre
demócratas el 19 de agosto.

Acontecimientos como el voto informal permite a los votantes evaluar a los
candidatos en persona. Los residentes de Iowa presencian la tradicional
fanfarria de la política de Estados Unidos: globos aerostáticos, pancartas
de campaña y camisetas de publicidad de los candidatos, grupos de rock para
entretener a las multitudes. Este año, el ex gobernador de Arkansas, Mike
Huckabee, dirigió su propia banda musical tocando el bajo. Huckabee quiere
postular a la candidatura presidencial por el Partido Republicano.

Los candidatos pronuncian discursos, saludan con la mano y se toman fotos
con sus partidarios. El aire está lleno de serpentinas y confeti rojo,
blanco y azul. Hay comidas gratuitas de barbacoa en todas las carpas de
campaña.

El senador republicano Chuck Grassley, de Iowa, calificó como importante al
acontecimiento que precede la asamblea del partido en enero de 2008, que es
procedimiento que emplea Iowa para proponer a candidatos presidenciales.
“Esta votación interna va a poner el foco a dos o tres candidatos”, dijo,
agregando que, puesto que los candidatos pagan por los votos, no se trata
de comicios verdaderamente democráticos, sino que muestran apoyo y recaudan
fondos para el Partido Republicano.

La votación también demuestra de lo que es capaz un candidato. “La
viabilidad de un candidato se basa hasta cierto punto en su capacidad para
recaudar fondos y establecer una organización”, dijo Grassley.

La victoria este año se la ha llevado Mitt Romney, que gastó más de 800
dólares por voto, según el cálculo del Washington Post, un cifra que
incluía las campañas publicitarias en televisión, el trabajo de su equipo
de campaña en cada condado, la compra de gran cantidad de entradas para
distribuir entre los electores de Iowa, el costo del transporte de los
votantes al lugar de votación y los costos de comida y entretenimiento.
Romney pagó también 25.000 dólares para alquilar el mejor espacio
disponible, que vino a ser la plaza frente a la entrada del hotel Hilton
Coliseum que tenían que atravesar todos los votantes. Romney, un adinerado
capitalista con emprendimientos de riesgo y ex gobernador de Massachusetts,
no divulgó sus gastos de Iowa. Acumuló 4.516 votos, o el 31 por ciento.

Huckabee consideró su segundo lugar con 2.587 votos una victoria por el
apoyo de base. Dijo que se gastó tan solo 150.000 dólares en su campaña de
Iowa y una tercera parte de quienes votaron por él costearon su propia
entrada.

Los demócratas se abstienen de este tipo de votaciones internas,
calificándola de poco científicas. El presidente del Partido Demócrata del
estado de Iowa, Scott Brenan, dijo que el partido las prohibe y agregó: “No
estoy seguro que los resultados de la votación interna sean de ninguna
manera significativos, pero sí es cierto que recaudan muchos fondos”.

Los demócratas prefieren concentrarse en las asambleas de partido que
tendrán lugar en enero de 2008. Estas reuniones de vecindario, celebradas
en cada una de las circunscripciones electorales de Iowa, tienen la misma
función que las elecciones primarias en otros estados, es decir, determinan
al candidato presidencial que favorece cada partido. A diferencia de las
elecciones primarias, en las que la persona deposita su voto para
determinar al candidato propuesto, las decisiones de las asambleas
partidarias entrañan a los delegados de la circunscripción y se basan o en
la representación proporcional o “el ganador se queda con todo”,
dependiendo de las normas del partido.

La votación interna Ames Straw Poll, celebrada cuando no hay ningún
candidato republicano que se presenta a presidente, se remonta a 1979. La
asistencia de 2007 fue menor que en otros años, con 14.302 votos en
comparación con 23.685 en la votación interna de 1999 cuando era candidato
George W. Bush.

Unas 30.000 personas en total asistieron al encuentro.

La partidaria de Romney Steve Evans dijo al Servicio Noticioso desde
Washington: “Es parte del proceso político estadounidense. Comienza en Iowa
y luego sigue rodando y rodando”. Agregó: “Es literalmente algo que surge
de la base y es divertido ser parte de ello”.

Jacob Overman, partidario del candidato republicano libertario Ron Paul de
Texas, dijo al Servicio Noticioso que le gusta escuchar a los candidatos:
“Me encanta el hecho de que tenemos libertad de expresión. Y congregar a la
gente en torno a cuestiones fundamentales y lo que debe hacerse”.

Grassley, Brennan y los demás coincidieron en que los asuntos principales
son la guerra en Iraq, la atención de la salud y la inmigración. Brennan
agregó el asunto de la energía: “El etanol es un asunto de enorme
importancia en Iowa; somos un estado agrícola”.

Puede que las votaciones internas tengan mucha importancia para gente como
Paula Burggraaf, quien agradeció la oportunidad de conocer a los
candidatos: “Me interesaba mucho lo que iban a decir y la postura que
adoptan, porque yo tengo mis creencias y quería ver quién coincide con
ellas”.

(El Servicio Noticioso desde Washington es un producto de la Oficina de
Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de
Estados Unidos. Sitio en la Web: http://usinfo.state.gov/esp) ************************************************************ La Oficina de Programas de Información Internacional del Departamento de Estados Unidos distribuye WF-Noticias. Puede encontrar información adicional en http://usinfo.state.gov/esp/



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