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Tuberculosis resistente a fármacos preocupa a agencias mundiales de

  • Lunes 9 de julio de 2007
  • Etiquetas: Estados Unidos
  •  
     

(Diagnostican a viajero tuberculosis resistente a tratamiento) (1100)

Por Cheryl Pellrin
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington


Washington-Incidentes internacionales han dirigido la atención
recientemente hacia mortíferas formas de tuberculosis (TB) resistente a
fármacos, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) así como la alianza
Stop TB han establecido un plan de dos años para ayudar a los pacientes y
comunidades en mayor riesgo.

El Plan mundial MDR-TB y el Plan de respuesta XDR-TB 2007-2008 señalan las
medidas que se precisan en los dos próximos años para prevenir, tratar y
controlar la tuberculosis (XDR-TB), en gran medida resistente a los
medicamentos, y a la resistente a múltiples fármacos (MDR-TB). El plan
establece medidas para facilitar el acceso a los medicamentos y las pruebas
médicas para todos los pacientes con MDR y XDR-TB hasta el año 2015, lo que
posiblemente podría salvar hasta 1,2 millones de vidas humanas.

La alianza Stop TB, formada en el año 2000 para eliminar la tuberculosis
como amenaza a la salud pública, es una red de más de 500 organizaciones
internacionales, países, donantes de los sectores público y privado, además
de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.

El plan destaca la urgente necesidad de mejorar los controles básicos para
la tuberculosis y enfocar la investigación reforzando los programas para el
tratamiento de la tuberculosis resistente a los fármacos, crear capacidades
en los laboratorios de diagnóstico, ampliar el control y la vigilancia de
las infecciones y apoyar la investigación para diagnósticos, fármacos y
vacunas.

“La persistencia de la epidemia de TB destaca la importancia de continuar
la investigación fundamental para adquirir un mejor conocimiento del modo
en que la MDR-TB interactúa con el portador que traduzca estos hallazgos en
nuevas intervenciones de salud para mejorar el diagnóstico, tratamiento y
prevención de la infección y la enfermedad de la tuberculosis”, afirmó
Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Estados Unidos de
Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID).

El NIAID es la agencia principal de los Institutos Nacionales de la Salud
para la investigación de la tuberculosis.

VARIEDADES MORTÍFERAS

Los microbios de la tuberculosis se contagian de persona a persona por
medio del aire. En el mundo casi nueve millones de personas se contagian de
tuberculosis cada año, y 1,6 millones de estas personas mueren como
resultado.

Un tercio de la población está contagiada con la tuberculosis latente
(inactiva). Con frecuencia, la enfermedad no se activa a menos que algo
reduzca la inmunidad de la persona: una enfermedad como el SIDA, la edad
avanzada o alguna condición médica.

La tuberculosis se combate con medicamentos de primera línea (los más
efectivos) en un tratamiento que dura entre seis y nueve meses. Si los
pacientes no completan el tratamiento con los fármacos o no son atendidos
adecuadamente, pueden desarrollar MDR-TB, resistente al isoniazi y al
rifampicin, dos de los mejores medicamentos contra la tuberculosis. Las
personas con MDR-TB deben ser tratadas con medicamentos más caros, de
segunda línea y menos efectivos, entre 18 y 24 meses de duración.

Si no completan este tratamiento, o son tratados con los medicamentos
incorrectos, pueden desarrollar XDR-TB, un tipo bastante raro de MDR-TB que
es resistente a medicamentos de primera y segunda línea. Se estima que en
todo el mundo hay 50.000 casos de XDR-TB.

INCIDENTES INTERNACIONALES

En marzo de 2006 la atención del mundo se concentró en el XDR-TB, cuando
los investigadores alertaron de la posibilidad de la amenaza emergente de
variedades de tuberculosis altamente resistentes.

Seis meses más tarde unos cuantos casos de XDR-TB virtualmente intratables
surgieron en una zona de Sudáfrica en la que hay una elevada presencia de
VIH. Todos excepto uno de los 53 pacientes perecieron en un lapso de 25
días tras haberse obtenido sus muestras para someterlas a pruebas de
resistencia a los fármacos.

En el mes de mayo los científicos de los Centros de Estados Unidos para el
Control y Prevención de Enfermedades (CDC) diagnosticaron con XDR-TB a un
pasajero internacional aéreo procedente de Estados Unidos.

El viajero, Andrew Speaker, un abogado de Atlanta de 31 años de edad,
retornó a Estados Unidos y se le entregó una orden federal para su
aislamiento. Speaker fue ingresado en el Centro Médico y de Investigación
Nacional Judío en Colorado, una entidad líder en el tratamiento de las
enfermedades de los pulmones.

En ese lugar las autoridades de los CDC y del Centro Nacional Judío
anunciaron que las pruebas de dicho centro, así como un segundo examen
hecho en los CDC, mostraban que Speaker tenía MDR-TB.

“No hay una gran diferencia entre el XDR y el MDR-TB en el sentido de que
la respuesta de la salud pública es la misma”, dijo Charles Daley, titular
de la División de Enfermedades Contagiosas en el Centro Nacional Judío, en
una sesión informativa para la prensa realizada el 3 de julio.

“Para mí, como clínico, hay una gran diferencia, sin embargo, porque puedo
elegir otro par de fármacos, agregarlos al régimen de tratamiento y mejorar
la posibilidad de curación”, agregó.

Aunque los CDC y el Centro Nacional Judío son ambos laboratorios de
referencia en cuanto a la tuberculosis (recursos regionales o nacionales
con capacidades técnicas específicas) y los CDC son laboratorios de
referencia internacional, sus funcionarios todavía no están seguros de la
razón por la cual sus pruebas iniciales de laboratorio indicaban XDR-TB.

“En cualquier momento en que exista preocupación o conflicto respecto al
resultado de un examen, revisamos automáticamente esos resultados para ver
si hay explicaciones claras para esas diferencias”, declaró Mitchell Cohen,
director del Centro de Coordinación para Enfermedades Contagiosas de los
CDC.

Un problema importante, agregó Cohen, es “no contar con los tipos de
pruebas de diagnóstico que realmente necesitamos para responder al desafío
de la tuberculosis. Las pruebas diferentes o los resultados discordantes en
laboratorios distintos constituyen un asunto importante. Si pudiéramos
trabajar juntos, establecer pruebas regulares superiores que nos dieran una
respuesta definitiva, sería un paso tremendo en la dirección correcta”.

Los resultados de las pruebas de laboratorio para determinar la presencia
de tuberculosis entre los pasajeros y tripulantes que viajaron en los
vuelos transatlánticos con Speaker estarán listos en las próximas semanas.



Derechos Reservados 2006-2014. Ramiro Gómez Caldera